Noviembre 28, 2013. Paz Unos con Otros

Como hijos de Dios, somos la sal y la luz del mundo (Mateo 5:13-16). No tenemos luz en y de nosotros mismos, pero tenemos la vida de Cristo en nosotros, y Juan dijo de Jesús: “En él estaba la vida, y la vida era la luz de los hombres” (Juan 1:4). Tenga en cuenta que la luz no produce vida. La vida eterna de Dios produce luz. Nuestro propósito es glorificar a Dios en nuestro cuerpo. La gloria de Dios es una manifestación de Su presencia. Por lo tanto, glorificamos a Dios cuando manifestamos (dar a conocer a los demás) la vida de Cristo en nosotros. Traer la luz a un mundo oscuro es lo que hace que la vida sea significativa y no importa el tamaño de tu luz, porque no hay suficiente oscuridad en el mundo para siquiera apagar la luz de una pequeña vela. La verdad que se habla en amor siempre brilla en la oscuridad.

Se ha dicho que se puede llevar un caballo al agua, pero que no se puede obligarlo a beber. Eso puede ser cierto, pero se puede crear una poderosa sed poniendo sal en su avena. La sal realza el sabor de la vida. Cuando los no creyentes vean a los hijos de Dios que viven una vida libre en Cristo, van a querer lo que ellos tienen. La sal también actúa como un conservador contra las fuerzas del mal que buscan corrompernos. Por lo tanto, “Tened sal en vosotros mismos; y tened paz los unos con los otros” (Marcos 9:50). Jesús dijo: “Bienaventurados los pacificadores, porque ellos serán llamados hijos de Dios” (Mateo 5:9). Cualquiera puede traer división entre los hermanos, pero se necesita la gracia de Dios para traer la reconciliación con Él y para establecer la unidad entre Su pueblo.

Pablo dice: “Si es posible, en cuanto dependa de vosotros, estad en paz con todos” (Rom. 12:18). Sin embargo, no siempre es posible. Si la otra persona se niega a reconciliarse, es poco lo que podemos hacer humanamente que no sea hacerle nuestra petición a Dios. Independientemente de cómo respondan los demás, debemos asumir nuestra responsabilidad de ser pacificadores y continuar llevando a cabo el ministerio de la reconciliación. Nuestra responsabilidad es dar testimonio. La responsabilidad de Dios es salvarlos. No podemos asumir la responsabilidad por la vida de otra persona, pero debemos asumir la responsabilidad de nuestras propias actitudes y acciones. No podemos hacer que los demás sean lo que nosotros queremos que sean, y ellos no pueden impedir que dejemos de ser las personas que Dios quiere que seamos. Lo que hemos recibido gratuitamente de Dios, libremente se lo damos a otros.

Dr. Neil.

Traducción: Ricardo Gallardo. Ministerio de Libertad en Cristo en México.

Noviembre 27, 2013. El Ministerio de la Reconciliación

La ofrenda de sacrificio de paz (Lev. 3) se daba en agradecimiento voluntario por bendiciones pasadas, oraciones contestadas, o por una cosecha abundante. Tradicionalmente se ha llamado ofrenda de sacrificio de paz, porque la raíz de la palabra hebrea, Shalom, significa paz. La ofrenda de sacrificio de paz representa la comunión que ahora tenemos con Dios por la muerte de Cristo en la cruz. Adoramos con acción de gracias y de alabanza, porque hemos sido reconciliados con Dios, quien nos ha hecho nuevas criaturas en Cristo.

“Y todo esto proviene de Dios, quien nos reconcilió consigo mismo por Cristo, y nos dio el ministerio de la reconciliación; que Dios estaba en Cristo reconciliando consigo al mundo, no tomándoles en cuenta a los hombres sus pecados, y nos encargó a nosotros la palabra de la reconciliación. Así que, somos embajadores en nombre de Cristo, como si Dios rogase por medio de nosotros; os rogamos en nombre de Cristo: Reconciliaos con Dios” (2 Cor. 5:18-20). Como miembros del cuerpo de Cristo hemos sido reconciliados con Dios. Ahora somos sus embajadores en nombre de Cristo y ministros de reconciliación. Somos testigos de la resurrección de Cristo, porque somos nuevas criaturas en Cristo, y tenemos Su vida resucitada en nosotros. En el poder del Espíritu Santo, les decimos a todos los que escuchen, “os rogamos en nombre de Cristo: Reconciliaos con Dios” (2 Cor. 5:20.). Al igual que Dios, no tomamos sus pecados en su contra, porque lo que hacen es sólo un síntoma de su verdadero problema, que es su separación de Dios.

El mensaje de la reconciliación comienza siempre con Dios, pero abarca las relaciones que tenemos con los demás. Comienza con Dios, porque cualquier intento de unir a la humanidad caída sobre cualquier base que no sea Cristo siempre ha fallado. Cuando somos reconciliados con Dios, llegamos a ser hermanos y hermanas en Cristo, y esa es la base de nuestra unidad. Tratar de unir el cuerpo de Cristo sobre cualquier otra base que no sea nuestra relación con Dios siempre ha fracasado. El cuerpo de Cristo también permanecerá fragmentado mientras nos asociemos exclusivamente sobre la base de la raza, la tradición, etc. La base de nuestra unidad es nuestra común herencia en Cristo. Es por eso que Pablo nos exhorta a “con toda humildad y mansedumbre, soportándoos con paciencia los unos a los otros en amor, solícitos en guardar la unidad del Espíritu en el vínculo de la paz; un cuerpo, y un Espíritu, como fuisteis también llamados en una misma esperanza de vuestra vocación; un Señor, una fe, un bautismo, un Dios y Padre de todos, el cual es sobre todos, y por todos, y en todos” (Efesios 4:2-6).

El ministerio de la reconciliación tiene su origen en Dios. Debe experimentarse personalmente por fe, pero es universalmente inclusivo. Es voluntariamente aceptado y voluntariamente compartido. El mensaje ha sido confiado a la humanidad para ser entregado a todos, pero es propiedad y está acreditado por Dios. Logra lo que, de otro modo, es imposible y, es experimentado con gratitud por todos aquellos que lo han recibido. Es el mejor regalo que uno puede recibir y, sin embargo, fue hecho para ser regalado.

Dr. Neil

Traducción: Ricardo Gallardo. Ministerio de Libertad en Cristo en México.

Noviembre 26, 2013. Venciendo el Rechazo

Todo el mundo sabe lo que se siente ser exageradamente criticado y rechazado, sobre todo cuando vienen de personas a las que queremos darle gusto. Nadie puede ser lo mejor en todo, y a veces no damos la medida de las expectativas de los demás. Nacimos y crecimos en un sistema mundano que elige a sus favoritos y rechaza a los segundos lugares. Desde la más temprana edad, nos esforzamos por complacer a las personas importantes en nuestra vida con el fin de obtener su aprobación. En nuestro estado natural, elegimos adaptarnos al sistema del mundo en una de tres maneras. En primer lugar, hay algunos que tratan de ganarle al sistema. Estas personas tratan de ganarse su aceptación de los demás luchando para ser importantes a través de su apariencia, su desempeño o su estatus social. Se sienten impulsados ​​a llegar a la cima, porque ganar es su pasaporte para sentirse aceptados, seguros e importantes. Se caracterizan por el perfeccionismo y el aislamiento emocional que, por lo general, los conduce a la ansiedad, el estrés y el agotamiento. Son propensos a controlar y manipular a la gente y las circunstancias para su propio fin, por lo que es difícil para ellos ceder el control de sus vidas a Dios. Con el tiempo, sus capacidades disminuyen y son reemplazados por personas controladoras más jóvenes, más fuertes  y más capaces.

En segundo lugar, otros se rinden al sistema. El más fuerte, la más bonita y el más talentoso están “in” y ellos están “out”, ya que no dan la talla en esos niveles. Al rendirse a este sistema mundano, estas personas sucumben al falso juicio de su valor por parte de la sociedad. Suelen tener dificultades para aceptarse a sí mismas, porque los demás no las han aceptado. Algunas de estas personas tienen problemas para relacionarse con Dios, porque lo culpan por haberlas hecho como son. El tercer grupo de personas se rebela contra el sistema. Responden al rechazo diciendo: “¡Yo no te necesito y no quiero tu amor!” Necesitan amor y aceptación como todo el mundo, pero se niegan a reconocerlo. A menudo subrayan su desafío y rebelión vistiéndose y comportándose de maneras que son objetables para la población en general. Los rebeldes están marcados por el odio hacia sí mismos y por la amargura. Son irresponsables e indisciplinados. Ven a Dios ya las personas religiosas como alguien que trata de meterlos en un molde socialmente aceptable.

Cualquiera de estas tres respuestas a cualquiera de los sistemas sociales de este mundo finalmente conduce a la derrota. El reino de Dios es totalmente diferente. Nadie gana en el sistema del mundo, pero todo el mundo gana en el reino de Dios. No estamos en competencia unos con otros. Pablo dice: “Porque no nos atrevemos a contarnos ni a compararnos con algunos que se alaban a sí mismos; pero ellos, midiéndose a sí mismos por sí mismos, y comparándose consigo mismos, no son juiciosos.” (2 Cor. 10:12). Somos amados y aceptados incondicionalmente por Dios. Hay un lugar en el Cuerpo de Cristo para cada uno de nosotros donde somos necesitados. Ayudar a otra persona a tener éxito aumenta nuestro éxito. Cuanto más nos edificamos unos a otros, más nos edificamos a nosotros mismos.

Dr. Neil

Traducción: Ricardo Gallardo. Ministerio de Libertad en Cristo en México.

Noviembre 25, 2013. Una Defensa Adecuada

¿Qué debemos hacer cuando alguien malamente nos juzga y ataca nuestro carácter? ¿Hay que estar a la defensiva, o seguir el ejemplo de Cristo? “Pues para esto fuisteis llamados; porque también Cristo padeció por nosotros, dejándonos ejemplo, para que sigáis sus pisadas; el cual no hizo pecado, ni se halló engaño en su boca;  quien cuando le maldecían, no respondía con maldición; cuando padecía, no amenazaba, sino encomendaba la causa al que juzga justamente” (1 Pedro 2:21-23).

El capítulo 53 de Isaías es una de las profecías más claras de Cristo en el Antiguo Testamento. Él sufrió en silencio por nuestros pecados y nunca abrió la boca para defenderse a sí mismo (vs. 7). Nuestra situación es algo diferente, porque no estamos sin pecado. Sin embargo, aun así no debemos defendernos, por dos razones. En primer lugar, si los juicios que hacen de nosotros son correctos, no tenemos una defensa. Cristo es nuestra defensa. “Mas él herido fue por nuestras rebeliones, molido por nuestros pecados; el castigo de nuestra paz fue sobre él, y por su llaga fuimos nosotros curados” (vs. 5). A pesar de que hacen mal al juzgarnos, no serviría de nada defendernos. Los intentos por defender nuestro carácter a menudo provocan que aquellos que nos juzgan sólo intensifiquen sus esfuerzos por hacerlo. Siga el ejemplo de Cristo al no responder y confiar en aquel que juzga con justicia. Debemos dar gracias a Dios de que nuestros pecados están perdonados, aceptar el hecho de que somos una obra en progreso, y aprender de la experiencia. El hombre sabio dijo: “Y corrigiendo al entendido, entenderá ciencia” (Proverbios 19:25). La forma en como respondemos a los ataques a nuestro carácter revela qué tan seguros o inseguros estamos en Cristo.

En segundo lugar, si los juicios que hacen de nosotros están equivocados, no necesitamos una defensa. Si alguien en persona ataca su carácter, simplemente escúchelo. Después de que haya terminado de señalar cada pequeño defecto del carácter de usted, podríamos decir que su arma está vacía. La última cosa que usted quiere hacer es darles más balas para que le sigan disparando. Si usted intenta defenderse, probablemente estará aún más convencido de que es su deber convencerlo de sus imperfecciones.

Suponga que usted le responde diciendo: “Cuanto siento que esté molesto conmigo, ¿qué me sugiere que haga?” Eso puede crear una oportunidad para ministrarlo, por dos razones. En primer lugar, al no tratar de jugar el papel de Dios en su vida, como esa persona está tratando de hacer en la tuya, da lugar para que el Espíritu Santo traiga convicción en su vida. Cuando jugamos el papel del Espíritu Santo en la vida de otra persona, esto provoca que dirijan equivocadamente su batalla contra Dios en contra nuestra. En segundo lugar, nadie destruye el carácter de otra persona desde una posición de fuerza. Es más provechoso para usted descubrir la razón por la que están enojados y molestos, que intentar defenderse.

Dr. Neil

Traducción: Ricardo Gallardo. Ministerio de Libertad en Cristo en México.

Noviembre 22, 2013. Disciplina y Juicio

En nuestras relaciones con los demás se nos manda a no juzgarnos unos a otros, sino que se nos instruye a disciplinarnos unos otros, cuando proceda. Saber cuál es la diferencia entre los dos tiene serias implicaciones para la forma en la que nos relacionamos con los demás. El juicio está relacionado con el carácter de una persona y la disciplina está relacionada con la conducta de una persona. Suponga que usted descubre a su hijo diciendo una mentira y le dice: “Hijo, lo que acabas de decir en este momento no es cierto”. No lo está juzgando. Usted lo está confrontando con el propósito de disciplinarlo. Si usted le dijera: “Hijo, eres un mentiroso”, lo estaría juzgando.

Algunas formas de disciplina no son más que asesinato del carácter. Si usted me llama bobo o tonto, o arrogante, ¿qué puedo hacer al respecto? No podría cambiar instantáneamente mi personalidad. Emitir un juicio negativo de la personalidad de otra persona es una forma de rechazo y hace que uno se enemiste con la otra persona. Pero si usted ha señalado un problema en mi comportamiento, podría aceptar mi pecado, confesarlo, arrepentirme y buscar el perdón de quienes he ofendido. Voy a tener que vivir con las consecuencias del pecado, hacer restitución si se justifica, pero estaría reconciliado con Dios y con los demás.

El carácter es lo que edificamos unos en los otros, y no estamos para desgarrarlo. Si los hijos de Dios memorizaran el siguiente versículo y nunca lo violaran, por lo menos la mitad de los problemas de la iglesia y la familia desaparecerían. “Ninguna palabra corrompida salga de vuestra boca, sino la que sea buena para la necesaria edificación, a fin de dar gracia a los oyentes” (Efesios 4:29). De acuerdo con el versículo siguiente, contristamos al Espíritu Santo cuando usamos nuestra boca para destruir a otros en lugar de edificarlos. No hagamos ningún mal a nuestro prójimo. Hablemos la verdad en amor. En materia civil, deje que los jueces de nuestros tribunales decidan nuestra culpabilidad o inocencia con base en los testigos, y dejemos que Dios sea el juez de nuestro carácter.

La disciplina tiene que basarse en el comportamiento observado. Usted tendría que ver personalmente o escuchar lo que otra persona ha dicho o hecho antes de poder confrontarlos con justa razón. La ley mosaica requería dos o tres testigos con el fin de llevar a cabo una pena de muerte. Igualmente, la iglesia tiene la instrucción de tener dos o tres testigos antes de que una persona que haya pecado sea llevada ante la iglesia (Mateo 18:15-20). Si usted descubre a una persona pecando, confróntelo con el propósito de ganarlo de nuevo. Si no se arrepiente y no hay otros testigos, ahí termina el asunto. Disciplina no es lo mismo que castigo. El castigo es retroactivo. La disciplina está orientada al futuro. Dios no nos castiga cuando pecamos. Él nos disciplina para que no lo hagamos de nuevo. El castigo que merecíamos ya ha caído sobre Cristo.

Dr. Neil

Traducción: Ricardo Gallardo. Ministerio de Libertad en Cristo en México.

Noviembre 21, 2013. Relacionándonos Unos Con Otros

El mayor reto en la vida es aprender a amarnos unos a otros en un mundo caído. El Señor nos exhorta a amar a nuestros enemigos (Luc. 6:27-36), y abstenernos de juzgar a otros (vv. 37-42). Se necesita la gracia de Dios para amar a los que nos odian. Considere la dinámica entre dos personas que se atacan mutuamente. Lo más probable es que ataquen el carácter de la otra persona, mientras que buscan suplir sus propias necesidades, que es exactamente lo contrario de lo que se nos manda a hacer. Delante de Dios, somos responsables de nuestro propio carácter y de las necesidades de los que nos rodean. Romanos 14:4 dice: “¿Tú quién eres, que juzgas al criado ajeno? Para su propio señor está en pie, o cae; pero estará firme, porque poderoso es el Señor para hacerle estar firme”. Y Filipenses 2:3-5 dice “Nada hagáis por contienda o por vanagloria; antes bien con humildad, estimando cada uno a los demás como superiores a él mismo; no mirando cada uno por lo suyo propio, sino cada cual también por lo de los otros. Haya, pues, en vosotros este sentir que hubo también en Cristo Jesús”.

¿Qué tal sería la vida si todo el mundo asumiera su responsabilidad por su propio carácter y se comprometiera a sí mismo a amar a los otros? Llegar a ser como Jesús nos lleva a satisfacer las necesidades los unos de los otros. Con demasiada frecuencia estamos esperando a que la otra persona nos ame, y dejamos de ver nuestras propias deficiencias de carácter. Debemos sacar la viga de nuestro propio ojo antes de incluso considerar ver la paja en el ojo ajeno.

¿Cómo debemos responder a aquellos que no son seguidores de Jesús? El Señor dijo: “Pero a vosotros los que oís, os digo: Amad a vuestros enemigos, haced bien a los que os aborrecen” (Luc. 6:27). En otras palabras, responda a su mala actitud con actos de bondad, y hable bien de los que hablan mal de usted. En caso de que la mala actitud y discurso de ellos se conviertan en mal comportamiento, entonces todo lo que usted puede hacer es orar por ellos. El punto es que nadie puede evitar que usted sea la persona que Dios quiere que sea, así que no deje que la gente inmadura determine quién es usted. Cuando otros lo traten mal, no responda de la misma. En cambio, “Y como queréis que hagan los hombres con vosotros, así también haced vosotros con ellos” (vs. 31).

Usted obtiene de la vida lo que invierte en ella. Si desea un amigo, entonces sea usted amigo. Si quiere que alguien lo ame, entonces ame a alguien. “No juzguéis, y no seréis juzgados; no condenéis, y no seréis condenados; perdonad, y seréis perdonados. Dad, y se os dará” (vss.37, 38). Es una de las grandes compensaciones de la vida saber que usted no puede ayudar a otro sin ayudarse a usted mismo en el proceso. Lo que sea que la vida le pida, dé un poco más, y regresará a usted. “Medida buena, apretada, remecida y rebosando darán en vuestro regazo; porque con la misma medida con que medís, os volverán a medir “(vs. 38).

Dr. Neil

Traducción: Ricardo Gallardo. Ministerio de Libertad en Cristo en México.

Noviembre 20, 2013. El Señorío de Cristo

El primer obstáculo que nos impide ser todo aquello para lo que Dios nos creó somos nosotros mismos. La vida autosuficiente y egoísta nos impide encontrar nuestra suficiencia en Cristo. Negarnos a nosotros mismos es negarnos a ser autónomos. La carne pelea por el trono y quiere tomar el papel de Dios.

La cruz que tomamos es la cruz de Cristo. Su cruz proveyó el perdón de lo que hemos hecho y la liberación de quienes éramos. Somos perdonados, porque Él murió en nuestro lugar, somos libres porque hemos muerto con Él. Tratar de vencer el yo en nuestras propias fuerzas es inútil. El yo no puede sacar al yo, porque un yo independiente motivado por la carne todavía quiere ser Dios. Cuando seguimos a Cristo, el Espíritu Santo nos guía por el camino que lleva a la muerte del yo. “Pues nosotros, que vivimos, siempre estamos entregados a muerte por causa de Jesús, para que también la vida de Jesús se manifieste en nuestra carne mortal” (2 Cor. 4:11). Negarse a uno mismo, tomar su cruz y seguir a Jesús todos los días puede sonar como un camino triste de tomar, pero ciertamente no lo es por las tres razones siguientes:

En primer lugar, usted está sacrificando la vida de abajo para ganar la vida de arriba. Si quiere salvar su vida natural (es decir, encontrar su identidad y su valía en las posiciones, títulos, logros y posesiones, y sólo buscar el bienestar mundano), la perderá. Es posible que tenga algo de esto por un tiempo, pero no para la eternidad. Más aún, los esfuerzos para poseer bendiciones temporales le quitan lo que podría tener en Cristo. Si su objetivo es lo de este mundo, eso es todo lo que obtendrá, y sólo por un corto tiempo. Si aspira al otro mundo, lo obtendrá, más los beneficios de conocer a Cristo, ahora.

En segundo lugar, está sacrificando el placer por las cosas para obtener el placer de la vida. ¿Qué aceptaría a cambio del fruto del Espíritu en su vida? ¿Qué posesiones materiales, qué cantidad de dinero, qué cargo o título humano cambiaría por el amor, el gozo, la paz, la paciencia, la amabilidad, la bondad, la fidelidad, la mansedumbre y el dominio propio? Creer que las posesiones temporales nos darán amor, alegría, paz, etc., es necedad. Por alguna razón engañosa nos esforzamos por ser felices como los animales en lugar de ser bendecidos como hijos de Dios.

En tercer lugar, está sacrificando lo temporal para ganar lo eterno. Una de las grandes evidencias de la madurez espiritual es la capacidad para posponer las recompensas. Vea el ejemplo de Moisés. “Escogiendo antes ser maltratado con el pueblo de Dios, que gozar de los deleites temporales del pecado, teniendo por mayores riquezas el vituperio de Cristo que los tesoros de los egipcios; porque tenía puesta la mirada en el galardón” (Heb. 11:25,26). Puede haber algunas dificultades en seguir a Cristo, pero “Por tanto, no desmayamos; antes aunque este nuestro hombre exterior se va desgastando, el interior no obstante se renueva de día en día. Porque esta leve tribulación momentánea produce en nosotros un cada vez más excelente y eterno peso de gloria” (2 Cor. 4:16,17). Hacer a Jesús el Señor de su vida también lo hace el Señor de sus problemas. El cielo es donde le decimos a Dios: “Hágase tu voluntad”. El infierno es donde Dios nos dice: “Hágase tu voluntad”.

Dr. Neil

Traducción: Ricardo Gallardo. Ministerio de Libertad en Cristo en México.

Noviembre 19, 2013. El Gran Mandamiento

Jesús calló a los saduceos que le preguntaron acerca de la resurrección, en la que ellos no creían (Mateo 22:23-33). Al oír esto, los fariseos quisieron probar a Jesús. “Y uno de ellos, intérprete de la ley, preguntó por tentarle, diciendo: Maestro, ¿cuál es el gran mandamiento en la ley?” (vs. 35-36). “Jesús le dijo: Amarás al Señor tu Dios con todo tu corazón, y con toda tu alma, y con toda tu mente. Este es el primero y grande mandamiento. Y el segundo es semejante: Amarás a tu prójimo como a ti mismo. De estos dos mandamientos depende toda la ley y los profetas” (vs. 37-40).

No le preguntaron a Jesús por el segundo mandamiento más grande, pero Él se los dijo de todos modos. Estos dos mandamientos definen el propósito completo de la Palabra de Dios. Debemos amar a Dios con todo nuestro ser. El segundo mandamiento necesariamente se deriva del primero. Si amamos a Dios con todo nuestro ser, también amaremos a nuestro prójimo como a nosotros mismos. Los fariseos sabían que Jesús tenía razón, pero tenían dificultad con la segunda parte y le preguntaron a Jesús: “¿Y quién es mi prójimo?” (Luc. 10:29). Jesús les respondió con la parábola del Buen Samaritano (Lucas 10:30-37). Los samaritanos eran extranjeros y eran odiados por los judíos, pero en la parábola el samaritano demostró ser el buen prójimo por sus hechos.

Amar a nuestro prójimo no tiene fronteras nacionales, ni reconoce las diferencias sectarias o religiosas. “Si alguno dice: Yo amo a Dios, y aborrece a su hermano, es mentiroso. Pues el que no ama a su hermano a quien ha visto, ¿cómo puede amar a Dios a quien no ha visto?” (1 Jn 4:20,21.). Nuestra relación con Dios está inseparablemente ligada a nuestras relaciones con los demás. En el Sermón del Monte, Jesús dijo: “Oísteis que fue dicho: Amarás a tu prójimo, y aborrecerás a tu enemigo. Pero yo os digo: Amad a vuestros enemigos, bendecid a los que os maldicen, haced bien a los que os aborrecen, y orad por los que os ultrajan y os persiguen; para que seáis hijos de vuestro Padre que está en los cielos” (Mateo 5:43-45).

Jesús dijo: “Así que, todas las cosas que queráis que los hombres hagan con vosotros, así también haced vosotros con ellos; porque esto es la ley y los profetas” (Mateo 7:12). En ese momento los judíos practicaban una forma negativa de la “regla de oro”. “No haga a otros lo que no desea que se le haga a usted”. Ésta era la ley del talión. La regla de oro se basa en la ley de la gracia. “Amad, pues, a vuestros enemigos, y haced bien, y prestad, no esperando de ello nada; y será vuestro galardón grande, y seréis hijos del Altísimo; porque él es benigno para con los ingratos y malos. Sed, pues, misericordiosos, como también vuestro Padre es misericordioso” (Luc. 6:35,36). Hemos de relacionarnos con los demás como Cristo se ha relacionado con nosotros. En esencia, esto significa mostrar misericordia, no dándole a la gente lo que se merece. Pero eso no es suficiente. Hemos de darle a la gente lo que no se merece, es decir, amarnos unos a otros.

Dr. Neil

Traducción: Ricardo Gallardo. Ministerio de Libertad en Cristo en México.

Noviembre 18, 2013. Entendiendo la Sumisión

La palabra griega que se traduce como sumisión es un término militar que significa “tomar orden dentro de”.  Si somos sumisos a Dios, nosotros también seremos sumisos al gobierno civil (1 Pedro 2:13-17.), nuestro  padres (Efesios 6:13), maridos (1 Pedro 3:1-4) y esposas (Efesios 5:21; 1 Pedro 3:7), nuestros  empleadores (1 Pedro 2:18-23), y líderes de la iglesia (Hebreos 13:17). El mandato de someternos a las autoridades gobernantes siempre viene con una promesa de bendición. Es para nuestra propia protección espiritual que debemos ser sumisos. Las Escrituras nos advierten que en la tierra estamos en territorio hostil, y nos exhorta a unirnos a tomar orden y seguir a Dios.

Es un acto maduro de fe confiar en que Dios va a obrar en nuestras vidas a través de nuestros líderes imperfectos, quienes están en posiciones de autoridad sobre nosotros. Nos sometemos a ellos, debido a su posición de autoridad, y por lo que son como personas. Si las autoridades que rigen, exigen que usted haga, o no haga, algo que es contrario a la voluntad de Dios, entonces usted debe obedecer a Dios como hizo la iglesia primitiva (Hechos 4:18-20). Si es posible, puede ofrecerles una opción mejor como lo hizo Daniel (Daniel 1:8-16). Tampoco tiene que obedecer a alguien que ha sobrepasado el ámbito de su autoridad. Los policías pueden dirigir el tráfico, pero no pueden venir a su iglesia y ordenarle que adoren de cierta manera.

La sumisión no significa renunciar a lo que somos. De hecho, ser sumiso es esencial para ser todo lo que Dios quiere que seamos. Nuestra identidad y libertad se encuentran en Cristo, y no están relacionados con a quien rindamos cuentas en este mundo. Nadie puede evitar que usted sea la persona que Dios quiere que sea. “Porque somos hechura suya, creados en Cristo Jesús para buenas obras, las cuales Dios preparó de antemano para que anduviésemos en ellas” (Efesios 2:10). Podemos ser ridiculizados por ser cristianos, pero “Porque esta es la voluntad de Dios: que haciendo bien, hagáis callar la ignorancia de los hombres insensatos” (1 Ped. 2:15). Si tenemos que sufrir injustamente sirviendo a un amo terrenal por hacer el bien, esto es aprobado delante de Dios. “Pues para esto fuisteis llamados; porque también Cristo padeció por nosotros, dejándonos ejemplo, para que sigáis sus pisadas” (vs. 21).

Dr. Neil

Traducción: Ricardo Gallardo. Ministerio de Libertad en Cristo en México.

Noviembre 15, 2013. El Pecado de Rebelión

La Biblia es un relato histórico de la propensión de la humanidad a la rebelión. Adán y Eva se rebelaron en el Jardín del Edén. Caín se rebeló en contra de las enseñanzas de Dios. Todos los pueblos antiguos estaban en rebelión, excepto Noé. Sus actos rebeldes resultaron en el diluvio. Las personas se rebelaron de nuevo cuando se construyó la Torre de Babel causando que Dios los esparciera por toda la tierra. Miriam y Aarón se rebelaron contra Moisés. Lot se rebeló contra Abraham. Esaú se rebeló contra Jacob. Absalón se rebeló contra David. Todo el mundo está en rebelión contra Dios.

La gravedad de la rebelión se puede ilustrar con la vida de Saúl, el primer rey de Israel. Dios le había dado instrucciones claras a Saúl. “Ve, destruye a los pecadores de Amalec, y hazles guerra hasta que los acabes” (1 Sam 15:18.). Pero Saúl decidió por su cuenta quedarse algunos de los despojos de la guerra y salvar la vida de Agag, el rey amalecita (vs. 20,21). Él justificó sus acciones diciendo que él se quedaba la mejor parte del botín con el fin de hacer sacrificios a Dios. Saúl no reconoció su propia rebelión e insistió en que había obedecido al Señor. “Y Samuel dijo: ¿Se complace Jehová tanto en los holocaustos y víctimas, como en que se obedezca a las palabras de Jehová? Ciertamente el obedecer es mejor que los sacrificios, y el prestar atención que la grosura de los carneros. Porque como pecado de adivinación es la rebelión, y como ídolos e idolatría la obstinación. Por cuanto tú desechaste la palabra de Jehová, él también te ha desechado para que no seas rey” (versículos 22,23). La rebelión bien puede ser el peor pecado de la humanidad.

Saúl se rebeló porque temió a la gente más que a Dios (v. 24). Como Saúl, podemos no ver nuestra propia rebelión. Somos rebeldes cuando juzgamos a los que están en autoridad sobre nosotros y decidimos por nosotros mismos lo que se debe hacer. Criticamos al gobierno y buscamos darle vuelta a la ley, cuando deberíamos orar y someternos a las autoridades de gobierno. Vamos a la iglesia y criticamos el mensaje y al coro. El mensaje debe juzgarnos a nosotros, y se supone que debemos “adorar en espíritu y en verdad” (Jn. 4:24).

La rebelión es más que una acción, es una actitud, un problema del corazón. Estar de pie en el exterior mientras uno se sienta en el interior, no escapará la vista de Dios, ya que Él mira el corazón. David entendió esto después de su pecado con Betsabé. “Porque no quieres sacrificio, que yo lo daría; No quieres holocausto. Los sacrificios de Dios son el espíritu quebrantado; Al corazón contrito y humillado no despreciarás tú, oh Dios” (Salmo 51:16,17).

Dr. Neil

Traducción: Ricardo Gallardo. Ministerio de Libertad en Cristo en México.